Metáfora de los Estados Unidos / “Cleveland” de Harvey Pekar

En 1975 un estudio realizado por un instituto privado consideró a Cleveland la segunda peor ciudad de los Estados Unidos en términos sociales y económicos; a la enorme tasa de desempleo local y la inevitable delincuencia resultante de ésta se sumaban los disturbios raciales, los despidos en el sector público, el déficit poblacional, el deterioro de los servicios sociales: en una ocasión (incluso) se había incendiado el río que pasa por la ciudad. No sorprende, pues, que el magnífico y muy oscuro American Splendor de Harvey Pekar haya salido de allí y, de algún modo, sea su producto más conocido; lo que sorprende es el profundo amor hacia su ciudad que Pekar sintió a lo largo de su vida y su negativa a abandonarla.

Cleveland aparece una y otra vez en los cómics de American Splendor, pero Pekar nunca había hablado tan extensamente acerca de la ciudad y de su vínculo con ella como en Cleveland, el proyecto en el que estaba trabajando cuando murió en 2010 y que ahora publica en español Gallo Nero. Nunca antes (tampoco) había encontrado Pekar un colaborador tan notable como Joseph Remnant, que acepta la consigna de “contarlo todo, en tanto sea verdad” con el realismo de sus ilustraciones, rigurosamente documentales pero aun así dotadas de una plasticidad que se echaba de menos en la obra de Pekar desde sus colaboraciones con Robert Crumb y Joe Sacco. Cleveland aparece aquí como una metáfora de Estados Unidos (desde unos comienzos no carentes de épica hasta su decadencia actual pasando por el boom industrial, la segregación y la contracultura), pero es cuando Pekar narra su visión personal de la ciudad, en la segunda parte del libro, cuando éste adquiere los vuelos literarios del resto de su obra: la historia de sus padres, la de su segunda mujer, el placer que le daba la visita intempestiva de sus fans, todo ello que el autor de American Splendor había contado ya, aunque posiblemente nunca de manera tan magistral como en este libro.

Harvey Pekar y Joseph Remnant
Cleveland
Trad. Güido Sender
Pról. Alan Moore. Madrid: Gallo Nero, 2013
[Publicado el 02/12/2013 a las 12:15]

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